복음주의 대각성 연합회
 
 
 

이 시대의 희망은 진정한 복음에 근거한 종교개혁

그 이상의 개혁의 역사가 일어나는 것이다.

 
노병기 목사 칼럼
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24 , 1
Noh Byoung-gi    2015-12-01 18:42:22   
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조지 윗필드의 거듭남 체험3  



  1743년에는 칼빈주의 감리교 협회가 결성되었고, 윗필드가 초대 종신 의장으로 추대되었으나 1748년에 스스로 그 자리를 포기하였다. 그는 34년의 사역 기간에 공식적인 대중 집회를 18천 회나 인도하였고 셀 수 없는 사람들을 주께로 인도하였다. 벨덴(Belden)의 추정에 의하면 윗필드는 그의 전 생애에 약 총 1억 이상의 사람들에게 설교했다. 그는 스코틀랜드를 14번 방문했으며, 아일랜드로 두 번 건너갔다. 윗필드는 스코틀랜드 캠버슬랭(Cambuslang)에서는 약 십만 명의 군중 앞에서 설교를 했는데, 그때 그의 설교를 듣고 약 일만 명의 사람이 그리스도께로 회심했다.

  윗필드의 사역은 하나님의 주권을 강조하면서도, 동시에 그리스도를 믿으려 하는 모든 사람에게 조건 없이 구원을 제시하는 매우 독특한 형태를 띠었다. 마틴 로이드 존스는 윗필드를 가리켜 잉글랜드 역사상 가장 위대한 설교자였다고 평했는데, 역사에 미친 그의 영향력을 다음과 같이 말했다. “잉글랜드와 웨일스와 스코틀랜드와 미국에 미친 그의 영향력은 헤아릴 수 없을 정도다. 역사가 렉키(Lecky)1789년 이후 일어난 프랑스 혁명과 같은 혁명으로부터 이 나라를 구한 것은 분명 복음주의 대각성이라고 했다. …… 만일 이 말이 옳다면 조지 윗필드야말로 어느 누구보다도 이 일을 한 주역이다.”

  윗필드의 죽음도 장엄하였다. 윗필드는 1770929일 보스턴으로 가는 길에 엑서터(Exeter)에서 설교를 해 달라는 간절한 요청을 받고 거의 두 시간이나 들판에 모인 수많은 군중 앞에서 설교했다. 그 후 그는 뉴베리포트(Newburyport)에 있는 조나단 파슨스 목사의 집에서 한밤중에 몰려든 청중들에게 마지막 설교를 한 후 발작성 천식으로 이튿날인 930일 주일 아침에 56세의 나이로 하나님의 품에 안겼다. 그는 한 마디의 신음도 없이, 한숨도 쉬지 않은 채 운명하였다. 웨슬리는 그의 장례식 설교에서 다음과 같이 말했다. “우리가 사도 시대 이후로 어느 누구가 그처럼 무수한 죄인을 회개시켰다는 이야기를 읽거나 들은 적이 있습니까? 무엇보다도 그 어떤 사람이 그렇게 많은 죄인을 어둠에서 빛으로 인도하고, 사탄의 권세에서 하나님께로인도하는 복된 도구가 되었다는 이야기를 읽거나 들은 적이 있습니까?”

  윗필드는 사도 바울 이후 최고의 복음 전도자로 평가된다. 그가 행한 거의 모든 설교에 신생의 주제가 깔려 있었다. “내가 확신하는 것은, 대부분의 설교자들이 스스로 알지도, 느껴 보지도 못한 그리스도를 설교하고 있다는 것입니다. 회중들이 그처럼 죽어 있는 이유는 죽은 자들이 그들에게 설교하고 있기 때문입니다.” 1739723일 월요일 그의 일기를 보면 윗필드의 정신이 단적으로 나타난다(25).

  세상이 기독교화 되었는데 내가 핍박에 대해서 말한다고 사람들은 나를 이상하게 여긴다. 그러나 슬프도다! 만약 그리스도께서 지금 하늘로부터 내려오신다면, 전과 똑같이 취급을 당하실 것이다. 그리스도의 성령으로 복음을 설교하러 나가는 자들은 누구든지 그리스도의 첫 사도들이 당했던 취급을 동일하게 당할 것을 예상해야 한다. 주님, 모든 일에 대비하여 저희를 준비시켜 주소서."